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La festividad de Hanukkah se inicia el día 25 del mes hebreo llamado Kislev y dura ocho días. Esta fecha coincide con finales de noviembre y finales de diciembre del calendario gregoriano y, en este año 2013, se celebra el 28 de noviembre.

La principal tradición de esta festividad, es la de encender, de forma progresiva, un candelabro de nueve brazos llamado Hanukkiah. Es costumbre reunirse en familia para el encendido de la Hanukkiah e intercambiar regalos. La vela del medio, llamada el shamash, es utilizada para encender las otras velas, cada noche. Así, en la primera noche del Hanukkah, dos velas son encendidas y en la última noche, hay nueve velas encendidas. Al encender las velas, se recitan una serie de bendiciones, en hebreo.

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Otra de las costumbres que acompaña al Hanukkah es la narración de los hechos y los milagros ocurridos en la historia de los antepasados hebreos.

Durante la celebración de Hanukkah, los niños reciben dinero -como estímulos para realizar actos de caridad– monedas de chocolate, regalos y se divierten con un juego llamado dreidel.

El dreidel es un trompo de cuatro caras con letras hebreas en cada lado, que son las iniciales de “Un gran milagro ha ocurrido aquí”. Los mayores mientras tanto se entretienen con juegos de naipes, de ingenio y rompecabezas. Quizás sea éste el único punto de contacto con las navidades cristianas: Se trata de un festejo esperado especialmente por los más pequeños y que reúne a toda la familia.

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Las reglas de Hanukkah

Existen algunas reglas tradicionales que deben ser tomadas en cuenta para celebrar Hanukkah:

  • No está permitido ayunar en Hanukkah. Sí está permitido ayunar el día anterior y el día posterior a Hanukkah.
  • Está permitido el trabajo en este tiempo.
  • Se recomienda el aceite de oliva para encender el candelabro. Y utilizar un candelabro de plata o de algún metal precioso.
  • Las luminarias de la Hanukkiah no pueden ser usadas para iluminar.
  • La Hanukkiah debe estar ubicada en un lugar visible del hogar.
  • Las velas deben encenderse al momento en el que las primeras estrellas aparecen en el cielo (este es el momento en el que comienza el día, según la tradición judía).
  • En la primera noche se deben decir tres bendiciones: Sheasa nisim, Vetsivanu lehadlik ner shel Jánuca y Sehejeianu. 

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  • Las velas deben estar encendidas por lo menos durante media hora.
  • Si la mujer de la casa enciende la vela, los demás miembros de la familia no tendrán que hacerlo.
  • Si un hombre ciego desea participar, puede hacerlo pagándole a alguien una moneda para que lo ayude. Si es casado, su esposa debe ayudarlo.
  • El Shabbat, las velas de Hanukkah deben ser encendidas luego de la ceremonia dehavdala.
  • El aceite sobrante del Hanukkah y las mechas deben ser quemados.
  • Durante la fiesta de Hanukkah se debe recitar el Halel entero.
  • Se suele buscar a tres hombres para que lean parte de la Torá.

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